Estudio demuestra que la escasez de alimentos y la mala salud oral son factores de riesgo para la malnutrición entre adultos mayores

Investigadores de la Facultad de Medicina de la UNC llevaron a cabo una investigación para determinar los factores de riesgo asociados con la malnutrición entre adultos mayores que fueron atendidos en un departamento de urgencia. El estudio, publicado en la revista Journal of American Geriatrics Society , sugiere que la malnutrición y la mala salud oral son factores de riesgo que llevan al un adulto mayor -que ya tiene un alto riesgo de disfunciónn orgánico, baja calidad de vida y elevada mortalidad a tener que acudir a un servicio de urgencias.

"Para aquellos pacientes que no tienen suficiente comida en el hogar, la solución es bastante obvia y probablemente es mucho menos costosa que pagar por la atención médica que requiere el  tratamientode la desnutrición en el hospitalí", dijo Tim Platts-Mills, MD, autor principal del estudio. Existe un sistema nacional de programas de asistencia alimenticia, como "Comidas sobre ruedas", y creemos que se puede utilizar el departamento de emergencia para remitir a los pacientes que necesitan de este servicio".

"Aún cuando estos programas son relativamente baratos - alrededor de $ 6 por persona por día - muchos están subutilizados y subfinanciados, se hace necesario vincular a los pacientes a estos programas y que sean financiados", añadió Platts-Mills, Director de la División de Medicina de Emergencia Geriátrica de la UNC Escuela de Medicina.

El estudio incluyó a 252 pacientes mayores de 65 años que acudieron en busca de tratamiento a departamentos de emergencia ubicados en Carolina del Norte, Michigan y Nueva Jersey. Los participantes fueron evaluados con respecto a la desnutrición y luego se les preguntó sobre la presencia de factores de riesgo.

La prevalencia global de malnutrición en la muestra del estudio fue del 12 %, lo que es consistente con los estimados previos de los departamentos de emergencia de los EE.UU. y es el doble de la prevalencia de los adultos que viven en la comunidad (aquellos que no están hospitalizados y no viven en un centro de asistencia a adultos mayores) . Entre los tres sitios estudiados, los pacientes que fueron atendidos en el departamento de emergencias de Carolina del Norte tenían la tasa más alta de desnutrición, el 15 %. Los investigadores señalan que Carolina del Norte también tiene una de las tasas más altas adultos mayores que viven por debajo de la línea de pobreza (clasificado en tercer lugar entre los 50 estados).

Entre los factores de riesgo estudiados, se encontró que la mala salud bucal tiene el mayor impacto en la desnutrición. Más de la mitad de los pacientes en el estudio tenían algunos problemas dentales, y los pacientes con problemas dentales eran tres veces más propensos a sufrir de desnutrición al compararlos con aquellos que no tenían problemas dentales. El 10 % de los pacientes experimentó inseguridad alimentaria - la definición se basa en las respuestas a las preguntas sobre no tener suficiente comida, comer menos comidas, e ir a la cama con hambre. La inseguridad alimentaria también está fuertemente asociada con la malnutrición. Otros factores asociados con la desnutrición que pueden contribuir al problema son el aislamiento social, la depresión, los efectos secundarios de la medicación y la movilidad limitada.

Collin Burks, un estudiante de medicina de UNC y autor principal del estudio, dijo: "Mejorar la salud oral en los adultos mayores será más difícil, pero también es importante." Se sabe que Medicare no cubre el cuidado dental. Esto también puede mejorar su autoestima, calidad de vida y la salud en general. Necesitamos métodos asequibles para  proporcionar atención dental a los adultos mayores.

El grupo de investigación de Platts-Mills está desarrollando y probando intervenciones para vincular a los pacientes adultos mayores desnutridos que han sido identificados en el departamento de emergencia con programas de asistencia alimentaria en la comunidad.

Fuente: News Medical.net

Disponible en: http://www.news-medical.net/news/20170324/Study-finds-food-scarcity-poor-oral-health-to-be-major-risk-factors-for-malnutrition-among-older-adults.aspx

Traducido: RedMayoresSaludables