Las caídas son más probables entre las personas mayores que toman medicamentos para dormir

Para adultos mayores, las caídas pueden estar relacionadas con medicamentos para dormir recomendados por médicos, según un nuevo estudio publicado en la edición de octubre de Sleep. Usando datos del Estudio de salud y jubilación para los años 2006-2014, un equipo de investigadores descubrió que los adultos mayores que usan medicamentos para dormir indicados por médicos exhiben un riesgo de caída sistemáticamente mayor en el futuro que aquellos que no toman medicamentos para dormir.

El artículo, “A Greater Extent of Insomnia Symptoms and Physician-Recommended Sleep Medication Use Predict Fall Risk in Community-Dwelling Older Adults,” analizó los efectos independientes e interactivos del grado de síntomas de insomnio y medicamentos para dormir sobre el riesgo de caídas en un período de dos años entre adultos mayores que viven en un entorno comunitario.

Los investigadores usaron una muestra de 6,882 observaciones de 4,669 participantes, de los cuales la edad promedio fue de 74.5 años.

Los investigadores también descubrieron que si se experimeba mayor número de síntomas de insomnio había también un mayor riesgo de caídas. Para los participantes sin síntomas, la probabilidad de una caída fue del 28 por ciento, y para aquellos que informaron cuatro síntomas, fue del 40 por ciento. Estos síntomas incluyen problemas para conciliar el sueño, despertarse durante la noche, despertarse demasiado temprano y no sentirse descansado.
 
Lo más sorprendente del estudio, según los autores, fueron los efectos adversos que los medicamentos tuvieron en los adultos mayores. "Pensamos que los medicamentos recetados por médicos podrían ayudar a los adultos mayores a dormir toda la noche, por lo que su riesgo de caer se reduciría", dice Tuo-Yu Chen, PhD, profesor asistente visitante, Duke-NUS Graduate Medical School y afiliado internacional del Centro Estatal de Pennsylvania para un Envejecimiento Saludable. "Pero, no fue así. Los medicamentos recetados por el médico en realidad impusieron un riesgo adicional de caída por encima y más allá de los síntomas de insomnio existentes ".
 
Los errores de medicación también pueden desempeñar un papel, dice Chen. "A veces, los errores de medicación pueden ocurrir porque la mayoría de los adultos mayores toman múltiples medicamentos al mismo tiempo y pueden tener transiciones frecuentes entre diferentes entornos, como centros de enfermería y comunidades asistidas. Los médicos deben tratar el insomnio y administrar eficazmente los medicamentos para dormir para evitar caídas ".
 
Según el estudio, más del 30 por ciento de los adultos de 65 años o mayores en un entorno comunitario caen cada año. En los EE. UU., Aproximadamente $23.3 mil millones se gastan en caídas entre los adultos mayores cada año.
 
Al tratar a adultos mayores con insomnio, dice Chen, los proveedores de atención deben usar primero terapia cognitiva conductual para el insomnio (TCC-I), que ayuda a los pacientes a cambiar sus pensamientos y conductas con los objetivos finales de dormir bien de nuevo. "Esto es efectivo para los adultos mayores y tiene menos efectos secundarios por caídas", dice. "Su efecto también dura más tiempo que los medicamentos y otros tratamientos".
 
"Si CBT-I no tiene éxito, se puede recomendar el uso de medicamentos para dormir a corto plazo", dice Chen. Los proveedores deben hablar con los pacientes sobre los beneficios y riesgos de los medicamentos para dormir antes de recetarlos, dice..
 
Source: Provider magazine
Available at: http://www.providermagazine.com/news/Pages/2017/1017/Falls-More-Likely-Among-Seniors-Taking-Sleep-Medications-Study.aspx