La manipulación de las redes mitocondriales podría promover un envejecimiento saludable

La manipulación de las redes mitocondriales dentro de las células, ya sea por restricción dietética o por manipulación genéticaa, puede aumentar la esperanza de vida y promover la salud, según una nueva investigación de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.
 
El estudio, publicado el 26 de octubre de 2017 en Cell Metabolism, arroja luz sobre la biología básica involucrada en la disminución de la capacidad de las células para procesar energía a lo largo del tiempo, lo que conduce al envejecimiento y a las enfermedades relacionadas con la edad, y cómo intervenciones tales como períodos de ayuno promueven un envejecimiento saludable.

Las mitocondrias -estructuras productoras de energía en las células- existen en redes que cambian de forma de manera dinámica de acuerdo con la demanda de energía. Su capacidad para hacerlo disminuye con la edad, pero el impacto que esto tiene sobre el metabolismo y la función celular no se conocía. En este estudio, los investigadores mostraron un vínculo causal entre los cambios dinámicos en las formas de las redes mitocondriales y la longevidad.

Los científicos utilizaron C. elegans (nemátodos), que viven solo dos semanas y permiten el estudio del envejecimiento en tiempo real en el laboratorio. Las redes mitocondriales dentro de las células suelen alternar entre estados fusionados y fragmentados. Los investigadores encontraron que restringir la dieta de los nemátodos o imitar la restricción dietética a través de la manipulación genética de una proteína sensible a la energía llamada proteína-quinasa activada por AMP (AMPK) mantenía las redes mitocondriales en un estado fusionado o "juvenil". Además, descubrieron que estas redes juveniles aumentan la esperanza de vida al comunicarse con los orgánulos llamados peroxisomas para modular el metabolismo de las grasas.

"Las condiciones de baja energía, como la restricción dietética y el ayuno intermitente, han demostrado previamente promover un envejecimiento saludable. Comprender por qué este es el caso es un paso crucial para poder aprovechar los beneficios terapéuticamente ", dijo Heather Weir, autora principal del estudio, que realizó la investigación mientras estaba en la Harvard Chan School y ahora es investigadora asociada en Astex Pharmaceuticals. "Nuestros hallazgos abren nuevos caminos en la búsqueda de estrategias terapéuticas que reducirán nuestra probabilidad de desarrollar enfermedades relacionadas con la edad a medida que envejecemos".

"Aunque estudios anteriores han demostrado cómo el ayuno intermitente puede retrasar el envejecimiento, solo estamos empezando a comprender la biología subyacente", dijo William Mair, profesor asociado de genética y enfermedades complejas en la Escuela Chan de Harvard y autor principal del estudio. "Nuestro trabajo muestra cuán crucial es la plasticidad de las redes de mitocondrias para los beneficios del ayuno. Si bloqueamos las mitocondrias en un estado, bloqueamos por completo los efectos del ayuno o la restricción dietética en la longevidad ".

Los siguientes pasos para los investigadores incluyen probar el papel que las redes mitocondriales tienen en el efecto del ayuno en los mamíferos, y si los defectos en la flexibilidad mitocondrial podrían explicar la asociación entre la obesidad y el aumento del riesgo de enfermedades relacionadas con la edad.

Más información:
“Dietary Restriction and AMPK Increase Lifespan via Mitochondrial Network and Peroxisome Remodeling,” Heather J. Weir, Pallas Yao, Frank K. Huynh, Caroline C. Escoubas, Renata L. Goncalves, Kristopher Burkewitz, Raymond Laboy, Matthew D. Hirschey, and William B. Mair, Cell Metabolism, online October 26, 2017, DOI: 10.1016/j.cmet.2017.09.024
Journal reference:
Cell Metabolism
 

Fuente: Death Rattle Sports

Disponible en: http://deathrattlesports.com/manipulating-mitochondrial-networks-could-promote-healthy-aging/133069