Investigación sugiere que la actitud positiva puede ser el secreto para una larga vida

El estudio se realizó entre una de las poblaciones más antiguas del mundo. Un estudio reciente realizado en el sur de Italia sugiere que el optimismo y la capacidad de recuperación mental pueden ser la clave para una vida larga. (CBC News)

La investigación ya había sugerido que una dieta saludable y la actividad física pueden llevar a una vida más larga, pero ahora los nuevos datos revelan que ciertos rasgos del carácter también pueden aumentar la longevidad.

Un estudio reciente, publicado en la revista científica International Psychogeriatrics, sugiere que se puede lograr una longevidad excepcional a través de una combinación de actitud positiva, capacidad de recuperación para superar la adversidad y lazos cercanos a un propósito personal como la familia o la religión.

El estudio se realizó en nueve aldeas en la región de Cilento, en el sur de Italia. Se examinaron los rasgos psicológicos en un grupo de italianos rurales de entre 90 y 101 años, y sus hijos u otros miembros de la familia.

"La región de Cilento es conocida por tener a muchos de los 'ancianos más viejos', como se les llama", dijo Sharon Basaraba, una experta canadiense en envejecimiento saludable, a North, la anfitriona del noroeste, Sheryl MacKay.

El estudio fue relativamente pequeño, con solo 29 nonagenarios y centenarios y 51 familiares de 51 a 75 años.

El objetivo era encontrar un hilo común entre los ancianos, lo que podría explicar su longevidad.

A los nonagenarios y centenarios se les pidió que compartieran sus historias personales, desde eventos traumáticos pasados y migraciones hasta creencias espirituales y culturales.

A los participantes más jóvenes se les pidió que describieran sus impresiones sobre los rasgos de personalidad de su pariente mayor.

"Todos fueron calificados de acuerdo con escalas bien establecidas que evalúan la salud mental y la perspectiva", dijo Basaraba.

El grupo como un todo obtuvo una puntuación muy alta por "perspectiva positiva". Esto incluyó altos puntajes en resiliencia, optimismo y fuerte ética de trabajo.

'Paradoja del envejecimiento'

Esas cualidades mentales positivas eran bastante altas, a pesar del deterioro de la salud física de los participantes mayores.

Esto destacó lo que Basaraba llamó la "paradoja del envejecimiento", en el que algunas personas mayores tienen una perspectiva mental más saludable que las personas más jóvenes, a pesar de que sus cuerpos por lo general no son tan saludables.

Pero la pregunta aún permanece, dijo Basaraba, sobre si su perspectiva positiva los llevó a su longevidad o viceversa.

"De alguna manera plantea una pregunta sobre el huevo y la gallina", dijo.

Basaraba llamó a este estudio más como una "instantánea" de las personas que ya son mayores, se necesitaría un estudio a más largo plazo para determinar realmente qué los llevó allí.

Fuente: CBC News

Disponible en: http://www.cbc.ca/news/canada/british-columbia/long-life-study-1.4561100