Hay escasez de médicos especializados en geriatría: he aquí por qué eso debe cambiar

En una clase de alrededor de 160 graduados de la escuela de medicina, Christian Gausvik, de 27 años, era el único interesado en seguir la especialidad de geriatría.

Su interés en el campo surgió por primera vez cuando trabajó en un asilo de ancianos durante la escuela secundaria, donde se unió mucho a los residentes que cuidó y atendió a sus necesidades médicas y sociales. "Fue interesante darse cuenta cómo un joven pudo ver que impacto puede producir una pequeña interacción", dijo. "Solo pasar unos minutos juntos pareció marcar una gran diferencia". Aprendió en ese momento, dijo, que las personas mayores tienden a no obtener tanta atención como otras partes de la sociedad.

Al pasar una década Gausvik ahora reside en el Hospital Christ en Cincinnati. Después de cuatro años de entrenamiento, será un geriatra de pleno derecho, un tipo de médico que se preocupa específicamente por las personas de la tercera edad, no solo por tener pacientes mayores, sino por estar atentos a la investigación de estos pacientes y al proceso de envejecimiento. El país necesita más de estos profesionales, dicen los expertos.

Hasta el año pasado, solo había unos 7.300 geriatras certificados en los EE. UU. Alrededor del 30% de las personas de 65 años y mayores necesitarán del cuidado de un geriatra, según el Centro de Estudios de Políticas de la Fuerza Laboral de Geriatría de la Sociedad Estadounidense de Geriatría, pero solo un geriatra puede cuidar un conjunto de pacientes de aproximadamente 700 personas. Eso significa que debe haber al menos 20,000 geriatras para los más de 14 millones de estadounidenses mayores que viven hoy en día.

Fuente: American Geriatrics Society
Fuente: American Geriatrics Society

¿Por qué la escasez? Algunas razones, dijo Laurie Jacobs, presidente del Departamento de Medicina del Centro Médico de la Universidad de Hackensack en Hackensack, N.J. y presidente electo de la Sociedad Estadounidense de Geriatría. Los estudiantes incurren en mayores niveles de deuda estudiantil (después de todo, son estudiantes de medicina) por años extra de educación y capacitación, pero no reciben una compensación tan alta como otros doctores.

"Es una de las especialidades en las que un incremento en la capacitación produce un salario menor", dijo Neil Resnick, jefe de la división de medicina geriátrica de la Universidad de Pittsburgh. El salario promedio anual de un geriatra privado es de $ 184,000, mientras que la deuda promedio por préstamos estudiantiles para un graduado de la escuela de medicina en 2015 fue de $ 183,000.

Los pacientes necesitan un mayor tiempo para discutir (y en ocasiones repetir) las instrucciones acerca de los medicamentos, revisar el historial médico previo y estar seguro que no se produzca una interacción negatia entre uno o más medicamentos. El tiempo que los geriatras consumen en hablar y en tratar a sus pacientes no siempre es aprobado por las compañías de seguro, y pudiera existir un bajo reembolso de Medicare, de acuerdo con un estudio realizado en el 2009 y publicado por U.S. National Library of Medicine. Además, no existen suficientes "modelos" para los estudiantes y residentes. And aging isn’t always appealing — not for doctors or society, she said.

La necesidad de médicos que atiendan específicamente a los adultos mayores se ha incrementado por el hecho de que las personas están viviendo más y pueden presentar numerosos problemas médicos a estas edades.  El segmento de más rápido crecimiento de la población de Estados Unidos es el grupo de 85 y más dijo Resnick. Con estos años de más viene el potencial de más necesidades también. Ocho de 10 personas tienen al menos una enfermedad crónica en el momento en que arriban a los 50 años de edad, pero a los 65 y más probablemente padezcan dos o más enfermedades crónicas, puede ser artritis o demencia. Puede que seea desalentador para los futuros geriatras el comprobar, especialmente durante la especialización, dijo Resnick. “¿Por qué quiero hacerme especialista cuando hay que trabajar tan duro y cuando hay tan poco por recibir?” dijo. “ Los ancianos toman más tiempo en recuperarse, solo que uno no ve esto durante el entrenamiento, porque ahora está con el siguiente paciente. Esto no se hace evidente debido a la forma en que los especialistas son entrenados.”

El impacto de los geriatras sobre la sociedad puede ser sustancial, especialmente con el papel adicional que ellos planean en la investigación. "Pero no habrá suficiente para nosotros, no como con los pediatras donde la mayoría de los niños son atendidos por pediatras", dijo Jacobs. "no obstante, los geriatras seguirán siendo líderes en investigación, educación, en la atención médica e innovación". Incluso si los geriatras no están cuidando directamente a los adultos mayores, su investigación en los campos de la medicina puede dar resultados para ayudarles. "Esperamos tener un impacto en otros médicos, y no sólo en los geriatras", dijo Jacobs. Porque las personas mayores tienen dolencias diversas.

Pero hay esperanza para el campo, dijo Resnick. Con un cambio en la capacitación y una presencia más fuerte de un mentor, los jóvenes doctores que están en capacitación pueden tener un nuevo interés en la geriatría, especialmente si tienen una relación cercana con sus propios abuelos. Los geriatras también tienen uno de los niveles más altos de satisfacción laboral entre las especialidades médicas, solo después de la medicina de emergencia pediátrica, según ese estudio de 2009, debido a sus horas regulares y relaciones con "personas mayores inspiradoras". Las personas más adecuadas para ejercer la geriatría son aquellos que valoran una relación duradera, prefieren trabajar en un equipo multidisciplinar y quieren desafíos en el trabajo, según un estudio de 2000 publicado en Medicina Familiar. También deberían "obtener satisfacción al realizar cambios aparentemente pequeños pero importantes en la vida de las personas", según el estudio.

Esos pequeños cambios son una de las formas en que Gausvik espera ayudar en el futuro, junto con la creación de posibles cambios de políticas en la atención médica y la calidad de la atención que reciben los pacientes mayores.

"No siempre pensamos en las pequeñas cosas que tienen un gran impacto. La atención médica se vuelve abrumadora con las pruebas y máquinas de lujo ", dijo. "Gran parte del tiempo con los adultos mayores se encuentra en un punto en el que se trata más de lo que los hará sentir más cómodos o de hacer que sus días sean un poco más fáciles. Son las cosas simples ". 

Fuente: Marketwatch

Disponible en: https://www.marketwatch.com/story/there-is-a-shortage-of-doctors-specializing-in-older-patients-heres-why-that-needs-to-change-2017-12-15