Fragilidad, la pérdida de la función mental afecta independientemente de la supervivencia de los ancianos

Las buenas noticias: las personas mayores pueden vivir vidas más largas y saludables si mantienen su fortaleza y sus capacidades cognitivas, el Dr. Yunhwan Lee de la Facultad de Medicina de la Universidad Ajou en Suwon, Corea del Sur, y sus colegas informaron en línea el 9 de octubre en Maturitas.

"La fragilidad es un estado dinámico, lo que significa que es potencialmente reversible con el cuidado y la gestión adecuados. El deterioro cognitivo, particularmente en etapas tempranas, también es maleable ", dijo Lee a Reuters Health en un correo electrónico. "Es importante reconocer que estas afecciones geriátricas afectan a un gran número de personas mayores, a menudo concomitantes, y deben ser el objetivo para desarrollar intervenciones efectivas".

La fragilidad ocurre cuando una persona que envejece se vuelve menos capaz de recuperarse de los factores estresantes, como enfermedades crónicas o lesiones, explicó Lee. "Coloca a uno en riesgo de caídas, pérdida de independencia, hospitalizaciones y muerte". Una persona frágil típica parece débil, carece de energía, camina lentamente y tiene poco apetito, con el tiempo pierde peso sin intención ", agregó.

Si bien la debilidad y el deterioro cognitivo aumentan el riesgo de mortalidad, muchas personas tienen ambas a la vez, y no está claro si sus efectos son independientes, escribe el equipo del estudio. Para investigar, analizaron datos de un estudio coreano de 2008 sobre 11,266 hombres y mujeres de 65 años o más. Durante los tres años de seguimiento, el 6.5% de los particpantes murieron.

Casi la mitad de los participantes del estudio eran "pre-frágiles", lo que significa que probablemente progresarían a la fragilidad si no recibieran la atención adecuada, mientras que el 43% no eran frágiles y el 8% ya eran frágiles. Aproximadamente el 25% de los participantes del estudio también tenían deterioro cognitivo.

Los individuos pre-frágiles tenían un 38% más de probabilidad de morir durante el seguimiento que los que no estaban débiles, mientras que el riesgo de muerte aumentó un 78% entre los que ya estaban débiles al comienzo del período de estudio.

El deterioro cognitivo también aumentó el riesgo de mortalidad en un 30% en general. La relación entre la fragilidad y la mortalidad fue mayor en los participantes del estudio con deterioro cognitivo, lo que sugiere que los problemas cognitivos pueden exacerbar los riesgos de fragilidad.

Alrededor del 10% de las personas clasificadas como pre-frágiles pasaron a la categoría de no frágiles con el tiempo, mientras que el 25% de las personas débiles mejoraron al estado pre-frágil, dijo Lee. Alrededor del 1% de las personas frágiles se volvieron no frágiles.

"La creciente evidencia sugiere que el ejercicio (de resistencia y aeróbico) con una nutrición balanceada (especialmente la ingesta de proteínas) ayuda a reducir el riesgo de fragilidad", dijo el investigador. "Algunos estudios han indicado que su progresión puede retrasarse, e incluso la reversión puede ser posible para aquellos que son frágiles".

Él y sus colegas ahora planean investigar si el deterioro cognitivo y la fragilidad están asociados con otros resultados deficientes de salud, como la discapacidad o la institucionalización, y si ciertos tipos de funciones cognitivas pueden ser más importantes que otros para elevar el riesgo de mortalidad asociado con la fragilidad.

Source: Reuters

Available at: https://www.reuters.com/article/us-elderly-frailty-mortality/frailty-loss-of-mental-function-independently-affect-elderly-survival-idUSKBN1CP276