Estamos todos juntos en esto.

La investigación auspiciada por el NIH busca entender mejor la enfermedad de Alzheimer.

Gracias a la financiación de los Institutos Nacionales de la Salud, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y fondos privados, hay muchos estudios y ensayos clínicos que están ayudando a los médicos y los investigadores a descubrir las causas de la enfermedad de Alzheimer y cómo tratarla.

Uno de estos estudios es la Iniciativa de Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI, por sus siglas en inglés). Los investigadores de ADNI llevan más de 10 años estudiando el envejecimiento cerebral para comprender mejor la enfermedad de Alzheimer a fin de prevenirla, tratarla y curarla.

“Ahora, en buena medida gracias a estudios como ADNI, sabemos que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria”, dice el Dr. Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. “Estos descubrimientos han revolucionado nuestra manera de estudiar la enfermedad, ya que buscamos intervenir lo antes posible para retrasar o incluso prevenir la pérdida de memoria y otras alteraciones cognitivas.”

La revista MedlinePlus, del NIH, habló con el Dr. Michael Weiner, investigador principal de ADNI en la Universidad de California en San Francisco, acerca de esta investigación.

“ADNI es uno de los proyectos de investigación más grandes sobre la enfermedad de Alzheimer. El objetivo es comprender cómo cambian las funciones del cerebro con el tiempo”, dijo el Dr. Weiner. “A través de imágenes del cerebro y del uso de biomarcadores (mediciones de la composición biológica del cerebro) podemos observar su estructura y ver cómo funciona en cuatro fases de la enfermedad. Estas incluyen problemas de memoria, capacidad para procesar pensamientos, pérdida de control de los estados de ánimo y de los sentidos, y desaceleración del corazón y la respiración.”

“Ahora, en buena medida gracias a estudios como ADNI, sabemos que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria.” - Dr. Richard Hodes, director del NIA

El Alzheimer y la demencia: Información general

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Le enfermedad de Alzheimer en la causa más común de la demencia. Es una enfermedad cerebral que comienza lentamente y empeora con el tiempo. Los depósitos anormales de proteínas forman placas y ovillos en el cerebro y cuando las neuronas sanas dejan de funcionar, pierden conexiones con otras neuronas y mueren. La enfermedad de Alzheimer afecta la capacidad de una persona de recordar cosas, pensar con claridad y usar el buen juicio.

¿Qué es la demencia?

La demencia es la pérdida de funcionamiento cognitivo: pensamiento, memoria y razonamiento. Y también la pérdida de habilidades que interfiere con la vida diaria y las actividades de una persona. La gravedad de la demencia varía. En su etapa más grave, puede hacer que una persona dependa totalmente de otros para actividades básicas de la vida diaria.