El ejercicio aumenta el tamaño del cerebro

El ejercicio aeróbico puede mejorar la función de la memoria y mantener la salud del cerebro a medida que envejecemos, según descubrió un nuevo estudio realizado en Australia.

En una primera colaboración internacional de este tipo, investigadores de NICM y la División de Psicología y Salud Mental de la Universidad de Manchester en el Reino Unido examinaron los efectos del ejercicio aeróbico sobre el hipocampo, que es crítica para la memoria y otras funciones cerebrales.

La salud del cerebro disminuye con la edad, al producirse un encogimiento promedio del cerebro de aproximadamente el cinco por ciento por década después de los 40 años.

Estudios en ratones y ratas han demostrado consistentemente que el ejercicio físico aumenta el tamaño del hipocampo, pero hasta ahora la evidencia en humanos ha sido inconsistente.

Los investigadores revisaron sistemáticamente 14 ensayos clínicos que examinaron los escáneres cerebrales de 737 personas antes y después de los programas de ejercicio aeróbico o en condiciones de control.

Los participantes son una mezcla de adultos sanos, personas con deterioro cognitivo leve como el Alzheimer y personas con un diagnóstico clínico de enfermedad mental, incluida la depresión y la esquizofrenia. Las edades variaron de 24 a 76 años con una edad promedio de 66 años.

Los investigadores examinaron los efectos del ejercicio aeróbico, incluido el ciclismo estacionario, caminar y correr en cinta rodante. La duración de las intervenciones variaron de tres a 24 meses con un rango de dos a cinco sesiones por semana.

En general, los resultados, publicados en la revista NeuroImage, mostraron que si bien el ejercicio no tuvo ningún efecto en el volumen total del hipocampo, sí aumentó significativamente el tamaño de la región izquierda del hipocampo en los humanos.

Joseph Firth, autor principal y becario de investigación postdoctoral del NICM, dijo que el estudio ofrece algunas de las pruebas más definitivas hasta la fecha sobre los beneficios del ejercicio para la salud cerebral.

"Cuando haces ejercicio, produces una sustancia química llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que puede ayudar a prevenir el declive relacionado con la edad al reducir el deterioro del cerebro", dijo el Sr. Firth.

"Nuestros datos mostraron que, en lugar de aumentar realmente el tamaño del hipocampo per se, los principales 'beneficios cerebrales' se deben a que el ejercicio aeróbico ralentiza el deterioro del tamaño del cerebro. En otras palabras, el ejercicio se puede ver como un programa de mantenimiento para el cerebro ".

Firth dijo que junto con la mejora del envejecimiento "saludable" regular, los resultados tienen implicaciones para la prevención de los trastornos neurodegenerativos relacionados con el envejecimiento, como el Alzheimer y la demencia, aunque se necesita más investigación para establecer esto.

Curiosamente, el ejercicio físico es uno de los pocos métodos "comprobados" para mantener el tamaño del cerebro y el funcionamiento en la vejez.

Fuente: Laboratory Equipment.com
Disponible en: https://www.laboratoryequipment.com/news/2017/11/exercise-increases-brain-size